मिट्ठू मुंशी प्रेम चंद

मिट्ठू मुंशी प्रेम चंद

आप सब लोगो ने बंदरों के तमाशे तो बहुत देखे होंगे। मदारी के इशारों पर बंदर कैसे नाचता है और उसकी शरारतें भी आपलोगो ने देखी होंगी।

आप सब लोगो ने उसे घरों से कपड़े उठाकर भागते देखा होगा। पर आज हम आप लोगो को एक ऐसी कहानी सुनाते हैं, जिससे मालूम होगा कि बंदर लड़कों से भी दोस्ती कर सकता है। कुछ दिन पहले लखनऊ में एक सरकस कंपनी आयी थी।

 उसके पास शेर, भालू, चीता और कई तरह के और भी जानवर थे। इनके सिवा एक बंदर मिट्ठू भी था। लड़कों के झुंड-के-झुंड रोज इन जानवरों को देखने आया करते थे। मिट्ठू ही उन्हें सबसे अच्छा लगता। उन्हीं लड़कों में गोपाल भी था।

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वह रोज आता और मिट्ठू के पास घंटों चुपचाप बैठा रहता। उसे शेर, भालू, चीते आदि से कोई प्रेम न था। वह मिट्ठू के लिए घर से चने, मटर, केले लाता और खिलाता। मिट्ठू भी उससे इतना हिल गया था कि बगैर उसके खिलाए कुछ न खाता। इस तरह दोनों में बड़ी दोस्ती हो गयी।

एक दिन गोपाल ने सुना कि सरकस कंपनी वहां से दूसरे शहर में जा रही है। यह सुनकर उसे बड़ा रंज हुआ। वह रोता हुआ अपनी मां के पास आया और बोला, अम्मा मुझे  एक मिठू को जा कर खरीद लाओ।

वह न जाने कहां चला जायेगा! फिर मैं उसे कैसे देखूंगा ? वह भी मुझे न देखेगा तो रोयेगा। मां ने समझाया, बेटा, बंदर किसी को प्यार नहीं करता। और वह बड़े शैतान होते है। यहां आकर आप सब लोगो को काटेगा और दुसरो से गाली सुननी पड़ेगी।  लेकिन लड़के को मां के समझाने का कोई असर नहीं हुआ। और  वह रोने लगा। आखिर में मां ने उसे मजबूरन हां कर दिया और उसे अठन्नी निकालकर दे दी।

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अठन्नी पाकर गोपाल बहुत खुस हुआ और खुसी के मरे फूला न समाया। उसने उस अठन्नी को मिट्टी और पानी से मलकर उसे खूब चमकाया और फिर मिट्ठू को खरीदने चला गया ।

लेकिन मिट्ठू वहां दिखाई न दिया। गोपाल का दिल भर आया-मिट्ठू कहीं भाग तो नहीं गया ? मालिक को अठन्नी दिखाकर गोपाल बोला, “क्यों साहब, मिट्टू को मेरे हाथ बेचेंगे ?”

मालिक रोज उसे मिट्ठू से खेलते और खिलाते देखता था। हंसकर बोला, “अबकी बार आऊंगा तो मिट्ठू को तुम्हें दे दूंगा।”

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गोपाल निराश होकर चला आया और मिट्ठू को इधर-उधर ढूँढ़ने लगा। वह उसे ढूंढ़ने में इतना मगन था कि उसे किसी बात की खबर न थी। उसे बिलकुल न मालूम हुआ कि वह चीते के कठघरे के पास आ गया था।

चीता भीतर चुपचाप लेटा था। गोपाल को कठघरे के पास देखकर उसने पंजा बाहर निकाला और उसे पकड़ने की कोशिश करने लगा।

गोपाल तो दूसरी तरफ देख रहा था। उसे क्या पता था कि चीते का पंजा उसके हाथ के पास पहुंच गया है चीता उसका हाथ पकड़कर खींच लेता कि मिट्ठू पता नहीं  कहां से आकर उसके पंजो पर कूद पड़ा और उसके पंजे को दांतों से काटने लगा।

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चीते ने अपना दूसरा पंजा निकाला और उसे इतना घायल कर दिया कि वह उधर ही गिर पड़ा और जोर जोर से चीखने लगा।

जब गोपाल ने यह देखा मिट्ठू की यह हालत हो गई है तो यह देखकर गोपाल भी रोने लगा। दोनों लोगो का रोना सुनकर लोग दौड़े और लोगो ने देखा  कि मिट्ठू बेहोश पड़ा है और गोपाल रो रहा है। तो लोगो ने मिट्ठू को निकला और उसका घाव तुरंत धोया गया।

थोड़ी देर में उसे होश आ गया। वह गोपाल की ओर प्यार की आंखों से देखने लगा, जैसे कह रहा हो कि अब क्यों रोते हो? मैं तो अच्छा हो गया!

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कई दिन मिट्ठू की मरहम-पट्टी होती रही और आखिर वह बिल्कुल अच्छा हो गया। पाल अब रोज आता और उसे रोटियां खिलाता।

आखिर कंपनी के चलने का दिन आया। गोपाल बहुत रंजीदा था। वह मिट्ठू के कठघरे के पास खड़ा आंसू-भरी आंखों से देख रहा था कि मालिक ने आकर कहा, “अगर तुम मिट्ठू को पा जाओ तो उसका क्या करोगे ?”

गोपाल ने कहा, “मैं उसे अपने साथ ले जाऊंगा, उसके साथ-साथ खेलूंगा, उसे अपनी थाली में खिलाऊंगा, और क्या!”

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मालिक ने कहा, “अच्छी बात है, मैं बिना तुमसे अठन्नी लिए ही इसे तुम्हारे हाथ बेचता हूं।” गोपाल को जैसे कोई राज मिल गया। उसने मिट्ठू को गोद में उठा लिया, पर मिट्ठू नीचे कूद पड़ा और उसके पीछे-पीछे चलने लगा। दोनों खेलते-कूदते घर पहुंच गये।

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